Sinapsis
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viernes, marzo 19, 2004
 

LA TIERRA, DESDE MARTE


Nuestro planeta es casi invisible desde Marte. La Tierra, que en las imágenes lunares llena de color el cielo, en las tomadas desde el planeta rojo apenas se adivina. Lo ha demostrado 'Spirit', el todoterreno de la NASA que explora el cráter Gusev, al volver la vista a casa en su sextuagésimo cuarto amanecer en Marte. Nunca antes habíamos visto nuestro mundo desde otro planeta y ahora, a pesar de que se encuentra en mitad de la foto, resulta difícil.

La imagen es un mosaico de cuatro tomadas por la cámara panorámica del 'rover'. La Tierra es el débil punto blanco que está en el centro de la vista captada por el robot geólogo una hora antes de la salida del Sol. Los técnicos de Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de Pasadena han aumentado el contraste para facilitar la visión de nuestro planeta. Aunque la fotografía de 'Spirit' es en blanco y negro, los expertos de la NASA mantienen que un humano en Marte vería su hogar posiblemente como el punto azul pálido del que hablaba Carl Sagan a la hora de referirse a la Tierra.

El 'rover' no sólo ha echado desde el mundo vecino un vistazo a la Tierra y a la constelación de Orión, sino que, además, hace unos días fue espectador de algo inesperado: un punto brillante que atravesaba el cielo. El objeto que provocó el fenómeno era, posiblemente, el más brillante que había en el cielo marciano en aquel momento. Los científicos no saben qué originó la estela y especulan con que pudiera tratarse de un meteorito o de uno de los siete ingenios humanos fuera de servicio que orbitan el planeta rojo.

Dado que cubre una distancia equivalente a 4 grados de arco en 15 segundos, los técnicos de la NASA creen que no es ni parte de las naves rusas 'Mars 2', 'Mars 3', 'Mars 5' y 'Phobos 2'; ni de las estadounidenses 'Mariner 9' y 'Viking 1'. Sólo quedaría la 'Viking 2', en órbita polar marciana desde el verano de 1976 y cuya velocidad y trayectoria Norte-Sur encajan con la del misterioso objeto. "¿Es la primera imagen de un meteorito en Marte o una foto de una nave enviada a otro mundo durante el amanecer de nuestro programa de exploración robótica? Podríamos no llegar a saberlo nunca, pero estamos buscando las claves", ha dicho Mark Lemmon, miembro del equipo científico de los todoterrenos marcianos de la NASA.

Publicado originalmente en 'El Correo'.
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  • © Luis Alfonso Gámez, 2003.


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