Sinapsis
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martes, octubre 28, 2003
  KEITH CAMPBELL, BIÓLOGO CELULAR Y PADRE DE LA OVEJA DOLLY

"SERÍA MUY PELIGROSO ACUDIR HOY EN
DÍA A LA CLONACIÓN PARA TENER HIJOS"



Keith Campbell dirigió, con Ian Wilmut, el equipo de científicos del Instituto Roslin de Edimburgo que creó en 1996 a Dolly, el primer mamífero clonado a partir de una célula adulta. Siete años después del nacimiento de la famosa oveja, que murió en febrero, el biólogo escocés da clases en la Universidad de Nottingham e imparte conferencias por todo el mundo. Ayer, le tocó hacerlo en Vitoria, donde habló de las implicaciones y las aplicaciones de la creación de Dolly en el marco de Universalia 2003.

-Dolly cambió nuestra visión del mundo. ¿Ian Wilmut y usted sospecharon en algún momento que podía ocurrir algo así?

-Dolly recibió gran atención por parte de los medios, pero no fue el primer clon, aunque sí el primero creado a partir de una célula adulta. Los beneficios de la tecnología de la clonación pueden ser enormes en lo que respecta a la salud -la producción de fármacos-, a la alimentación -cambiando propiedades del ganado, haciéndolo resistente a enfermedades y consiguiendo que sus productos sean más nutritivos, por ejemplo -y a la clonación terapéutica, una vía para producir células para trasplantar sin rechazo.

-¿Está a favor de la experimentación con embriones sobrantes de la fecundación 'in vitro'?

-Sí. Los beneficios potenciales de la clonación terapéutica para la salud humana y la economía son inmensos. Hay muchas enfermedades asociadas a la edad en las que los pacientes necesitan de cuidados permanentes. Vivimos más que antes y, por eso, la incidencia de esas patologías ha aumentado, esos enfermos requieren de cuidados y fármacos, y todo eso cuesta mucho dinero. La clonación terapéutica puede servir para buscar curas a esas enfermedades.

El futuro

-¿Cuándo se sabrá controlar la diferenciación de esas células madre para crear, por ejemplo, un hígado preparado para trasplantar?

-Tenemos que ser muy cuidadosos con eso. Por ahora, estamos intentando aprender a crear tejidos simples, no órganos complejos. Insertar células madre que puedan reparar el páncreas, el hígado... Fabricar un corazón en el laboratorio a partir de varios tipos de células madre es algo de lo que todavía estamos lejos. Sería una buena idea trabajar en los exotrasplantes, los injertos de órganos de animales como el cerdo, que es muy parecido a nosotros.

-Usted no es partidario de la clonación reproductiva.

-Entiendo que la gente quiera tener hijos biológicos. Pero, hoy en día, sería muy peligroso recurrir a la clonación para tenerlos: sabemos que en los clones de otras especies se dan muchos problemas fisiológicos e ignoramos aún los posibles efectos a largo plazo de la clonación humana. Además, ya hay mucha gente en el mundo. Por otra parte, hemos de tener en cuenta los efectos psicológicos que el proceso puede tener en el clon y en sus padres.

-El niño clonado vería en su progenitor el futuro físico que le espera.

-Sí. Y posiblemente los padres ejercieran sobre él una mayor presión, al haber depositado en ese hijo expectativas infundadas. Sabemos que muchos aspectos de la naturaleza humana tienen una base genética, pero otros no.

-¿Cree que la secta de los raelianos ha clonado ya seres humanos?

-No, no, no.

-¿Fue una treta publicitaria?

-Sí, fue sólo publicidad.

-Cabe la posibilidad de que, superados los problemas técnicos, haya gente que confíe en la clonación como último medio para tener hijos biológicos.

-Ya hay en la actualidad muchas técnicas de reproducción asistida cuyos efectos a largo plazo ignoramos. Una predicción dice que, al facilitar a personas con problemas para reproducirse los medios para hacerlo, estamos promoviendo la infertilidad y cada vez va a haber más gente que necesite de los sistemas de reproducción asistida.

-Pero usted es consciente de que cuando clonaron a Dolly abrieron las puertas a la clonación humana, que puede ser dentro de unos años tan accesible como la fecundación in vitro , ¿no?

-No creo que abriéramos la puerta a la clonación humana. Estaba ya entornada desde hacía tiempo. Lo que ocurre es que desde entonces la gente es más consciente de lo que será posible en el futuro. Hay quien dice que aquello fue un gran show . No es así. Un año antes, dimos a conocer experimentos que demostraban que algo como la clonación de Dolly era posible, pero la prensa no nos hizo mucho caso.

"Ningún clon verdadero"

-¿Cuántas veces le han llamado doctor Frankenstein y le han pintado un mundo lleno de copias?

-No muchas, no muchas. La gente ya se ha dado cuenta de que hay muchos potenciales beneficios en la tecnología de la clonación y de que no hay que temer que se llene el mundo de copias genéticas del mismo animal o del mismo individuo humano, o que se resucite a Adolf Hitler...

-Algo imposible porque un clon no es el mismo individuo y, aunque fuera idéntico físicamente, nunca sería Adolf Hitler, ¿no?

-Por supuesto. Pero también puede haber diferencias físicas entre el clon y el original . No en vano no tenemos ningún clon verdadero. En clonaciones como la de Dolly, insertamos material genético del donante en un óvulo que contiene información genética mitocondrial de un segundo individuo que puede condicionar más o menos las características físicas del clon.

-¿Cuál fue la causa de la muerte de Dolly? ¿Tuvo algo que ver con su origen?

-No. Dolly murió por una infección vírica pulmonar, una versión ovina del cáncer de pulmón.

-¿No relacionada con la clonación?

-No hay ninguna prueba que relacione esa infección vírica con el proceso de clonación.

-¿Quién debe poner los límites al trabajo de los científicos?

-La sociedad, la sociedad informada.


CREAR CÉLULAS MADRE SIN EMBRIONES

-Sus colegas del Instituto Roslin trabajan ahora en la clonación terapéutica, en la creación de embriones de los que obtener células madre. ¿En qué está ahora usted?

-La clonación terapéutica puede tener muchos beneficios; pero estamos en los primeros estadios de experimentación. Debemos ser muy cuidadosos a la hora de usar para la investigación óvulos humanos, porque son muy escasos y difíciles de obtener. En 1997 dejé el Instituto Roslin para trabajar en la compañía PPL Therapeutics, donde estuve hasta 1999. Desde entonces soy profesor de Desarrollo Animal en la Universidad de Nottingham y centro mis investigaciones básicamente en tres áreas.

-¿Cuáles?

-La primera persigue entender por qué funciona la clonación y qué es lo que va mal, para mejorar la eficacia, para que el número de intentos por cada éxito sea menor. Además, estoy trabajando con células madre embrionarias de cerdos y ovejas, animales fisiológicamente muy parecidos a nosotros e ideales para experimentar antes de pasar al hombre. Por último, sabemos que, insertando el ADN de una célula adulta en un óvulo, podemos crear un embrión del que extraer células madre. Si llegamos a comprender los mecanismos por los que el embrión produce las células madre, podríamos producirlas en el laboratorio saltándonos la creación del embrión, con lo que se acabarían los problemas éticos.

-¿Esta línea de trabajo está en sus primeras fases o avanzada?

-Al principio. Tenemos que trabajar mucho. Conviene recordar que sabemos de la existencia de las células madre embrionarias desde hace veinte años y que, después del trabajo de muchos científicos, hemos empezado a comprender su papel ahora.


EL PERSONAJE
Keith Campbell nació en Escocia el 23 de mayo de 1954. Licenciado en Microbiología, tras doctorarse se unió al Instituto Roslin, donde el equipo que dirigía junto a Ian Wilmut creó en 1996 a Dolly. Abandonó el centro en 1997 para trabajar en la compañía PPL Therapeutics, que dejó dos años y medio después. Da clases en la Universidad de Notingham, en Inglaterra, actividad que compagina con una intensa actividad divulgadora -llegó ayer a Vitoria procedente de Tokio- en forma de conferencias y apariciones en los medios de comunicación. Esta casado y es padre de dos hijos.

Publicado originalmente en 'El Correo'.  - 06:15 - - Enlace permanente


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  • © Luis Alfonso Gámez, 2003.


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