Sinapsis
UN RINCON PARA LA CIENCIA Y LA CIENCIA FICCION
jueves, febrero 12, 2004
  JOSE JUAN LÓPEZ MORENO, ASTROFÍSICO

"LA ESTACIÓN ESPACIAL NO SIRVE PARA NADA"


José Juan López Moreno no se cree los planes de Bush, pero mantiene que el regreso a la Luna "no sólo es posible, sino deseable", y que hay que dejar de invertir dinero en la Estación Espacial Internacional (ISS). Este investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) participa en las misiones europeas 'Mars Express' -en órbita del planeta rojo-, 'Cassini-Huygens' -su destino es Saturno- y 'Rosetta', que despegará el día 26 a la caza de un cometa.

-Ahora hay en Marte dos todoterrenos y tres...

-... satélites orbitales. Uno de ellos, la europea 'Mars Express', en órbita polar. Lo que no es ninguna tontería, porque la órbita polar permite ver todo el planeta en cada vuelta.

-Y ya ha dado buenas noticias.

-¿Magníficas!

-La detección de agua helada en el polo Sur desencadenó una guerra mediática entre la ESA y la NASA.

-Sí. Más que guerra científica, fue mediática. En el fondo, los de la ESA fueron muy cucos...

-¿Cómo?

-El título de la nota de prensa decía: "La 'Mars Express' ve su primera agua". Podían haber sido más ambiciosos, pero se quedaron ahí.

-No decían que habían descubierto agua en Marte, sino que era la primera que veía su nave.

-Exacto. Sin embargo, sí era la primera vez que se fotografiaba hielo de agua en Marte. Se sabía que había hielo carbónico, hielo seco, en los polos. Se ve desde la Tierra con un telescopio. La 'Mars Odyssey' había visto que, al impactar el viento solar con ese hielo, salían protones. Por consiguiente, allí tenía que haber algo que contuviera hidrógeno. Si era hielo y contenía hidrógeno, tenía que ser hielo de agua.

-Blanco y en botella, leche.

-Y hielo y con protones, hielo de agua. Pero nunca antes se había hecho un espectro en el que se vieran las rayas de absorción del hielo de agua. Lo hizo 'Mars Express'.

-Nada más empezar y con la opinión pública más pendiente de la 'Beagle 2' que de ella.

-¡Eso ha sido un error de comunicación de la ESA! Estoy indignado y así se lo dije al responsable de la 'Mars Express, que es un español.

-Agustín Chicarro.

-Sí. Le llamé y le dije: "Agustín, ¿qué pasa? Entra en la web de la 'Mars Express' y verás que pone: 'Sin noticias del 'Beagle 2''. Yo estoy viendo espectros de la 'Mars Express'. ¿Qué puñetas está pasando?". El me respondió: "Es un éxito rotundo. Pero no podemos hablar de la 'Mars Expres' porque todavía estamos con el 'Beagle 2'".

-¿Por qué la ESA dejó que 'Beagle 2' asumiera el protagonismo cuando fue un añadido de última hora?

-Yo nunca he entendido por qué se incluyó en la 'Mars Express'.

-Fue una imposición británica, ¿no?

-Sí. Exclusivamente.

-¿Van a ser más importantes los datos que mande la 'Mars Express' que los de 'Spirit' y Opportunity'?

-Hombre, yo creo que sí. Los todoterrenos van a estudiar muy bien una zona muy pequeña para intentar descubrir si, en algunos de los minerales, estuvo presente el agua durante su formación. Pero la 'Mars Express' va a funcionar, un mínimo de dos años, como un satélite meteorológico de Marte.

-Y en un mes y medio...

-En abril, encendemos 'Marsis' y eso puede ser el no va más. Es un radar que penetrará de 3 a 4 kilómetros en el subsuelo. Nos va a permitir saber si hay agua líquida.

Humanos en el espacio

-¿Se cree el plan espacial de Bush?

-De Bush, no me creo nada.

-¿Y lo de poner humanos en la Luna en 2015 para luego ir a Marte?

-No sólo es posible volver a la Luna, sino deseable. Y habría que mandar una misión tripulada a Marte. Puramente científica. Una colonia permanente en Marte es algo de momento impensable.

-Para un astrofísico, ¿trabajar en un obervatorio en la cara oculta de la Luna sería estar en el cielo?

-Para un científico, tener una base en la Luna sería maravilloso.

-¿Será una realidad en 2015 ó 2020?

-Kennedy prometió en 1961 poner un hombre en la Luna. Entonces, no había ordenadores ni raquetas de fibra de carbono, la radio de casa pesaba seis kilos y cogía seis emisoras. Ocho años después, dos hombres habían ido y vuelto a la Luna.

-El presupuesto de la NASA se duplicó en 1962 y 1963. Bush habla de aumentos de la asignación del 3%.

-Si elimina el transbordadador -ya que hay que desarrollar un nuevo vehículo- y el pozo sin fondo que es la Estación Espacial Internacional, que no sirve para nada...

-Es de los contrarios a la estación.

-Absolutamente. Sirvió para sentar en una misma mesa a americanos, europeos, japoneses y rusos. Y ha demostrado que el hombre no puede estar seis meses en el espacio sin gravedad artificial. Además, no se pueden hacer en ella experimentos en microgravedad porque las cosas se están agitando continuamente. La ISS ya ha cumplido su misión. Seguir invirtiendo dinero en ella es tirarlo.

-¿Hay algún otro sitio, además de Marte, apto para los humanos en el Sistema Solar?

-El único es Marte.

-La sonda europea 'Huygens' llegará a Titán en un año.

-Creemos que la atmósfera de Titán es la que tenía la Tierra hace 3.500 millones de años. Es el otro único sitio del Sistema Solar donde puede haber líquido en su superficie. No agua, sino etano y metano. La 'Huygens' se separará de la 'Cassini' el día de Navidad y entrará en la atmósfera de Titán el de Reyes.

-¿Esa misión es una especie de viaje al pasado?

-Si la atmófera de Titán es como la primitiva terrestre, estaremos viendo el pasado de la Tierra. 'Huygens' no está diseñada para mantenerse viva en la superficie, pero va a aterrizar a una velocidad de dos metros por segundo, así que puede que sobreviva al descenso. ¡El Día de Reyes de 2005 va a ser magnífico!


EL PERSONAJE
Nació en Huelma (Jaén) en 1950. Doctor en Física, trabaja en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC). Empezó en la exploración espacial en 1985, con el lanzamiento de instrumentos para el estudio de la alta atmósfera terrestre a bordo de cohetes de sondeo. Participa como investigador en las misiones 'Mars Express', 'Cassini-Huygens' y 'Rosetta', las tres de la Agencia Espacial Europea (ESA). Habló ayer en Bilbao de 'La exploración del Sistema Solar', dentro del ciclo de conferencias 'Vive la Ciencia', organizado por la Fundación BBVA y el CSIC.

Publicado originalmente en 'El Correo'.
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  • © Luis Alfonso Gámez, 2003.


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