Sinapsis
UN RINCON PARA LA CIENCIA Y LA CIENCIA FICCION
viernes, agosto 08, 2003
 

EL MUNDO ES UN PAÑUELO


Existe, desde hace más de treinta años, la creencia popular de que dos seres humanos cualquiera están relacionados entre sí por una cadena de lazos sociales formada por un máximo de cinco personas. Es lo que se conoce como los 'seis grados de separación' o la hipótesis del 'mundo pequeño'. Llevada a la calle, supone que cualquier lector de este periódico tiene un conocido, que tiene un conocido, que tiene un conocido, que tiene un conocido, que tiene un conocido que conoce a George W. Bush. Y lo mismo pasa si el objetivo es Penélope Cruz, Michael Crichton, Diego Armando Maradona o Juan Pablo II.

Un grupo de sociólogos de la Universidad de Columbia dirigido por Duncan J. Watts acaba de demostrarlo con un experimento, bautizado como proyecto Small World (mundo pequeño), en el que han participado más de 60.000 usuarios de correo electrónico. Los voluntarios debían hacer llegar un mensaje, a través de cadenas de conocidos, a una de las dieciocho personas -un veterinario del Ejército noruego y un policía australiano, entre otros- elegidas como blancos en trece países. Los 61.168 participantes, de 166 nacionalidades, generaron 24.163 cadenas distintas de mensajes. Los resultados indican que puede alcanzarse cualquier objetivo en una media de cinco a siete pasos, dependiendo de la separación entre emisor y receptor, explican los autores en la revista 'Science'.

Destino: Boston

Los investigadores del proyecto Small World han recogido el testigo del psicólogo social Stanley Milgram, el pionero que a finales de los años 60 intentó probar la hipótesis según la cual los miembros de una comunidad están conectados entre sí por un reducido número de 'intermediarios'. En 1967, Milgram mandó pequeños paquetes a dos centenares de habitantes de Nebraska y Kansas seleccionados al azar. Cada uno de ellos era el primer eslabón de una cadena que debía acabar en un bostoniano, a elegir entre dos de los que el experimentador facilitaba nombre, profesión y dirección. El psicólogo sólo pedía a cada 'cobaya' que, a su vez, remitiera el paquete a un conocido que pudiera estar relacionado con el objetivo en mayor medida que él. Y así sucesivamente, siempre con Boston en el horizonte.

El científico siguió el proceso gracias a las tarjetas postales que los intermediarios le enviaban a la Universidad de Harvard, según los paquetes cubrían etapas camino de la meta. Su conclusión fue que, en general, bastaban seis eslabones -el último era el propio objetivo- para completar una cadena de ese tipo. Milgram murió el 20 de diciembre de 1984, a los 51 años. A pesar de que publicó los resultados de su experimento, su hipótesis nunca se consideró demostrada más allá de toda duda razonable. Sin embargo, la leyenda se instaló en la sociedad estadounidense hasta el punto de que, en Broadway, dio lugar a la obra de teatro 'Seis grados de separación', posteriormente llevada al cine.

Los hallazgos de Milgram "no justifican su famosa conclusión de que vivimos en un mundo pequeño en el que la gente está conectada entre sí, por término medio, por 'seis grados de separación'", afirmaba en un artículo reciente Judith Kleifeld, psicóloga de la Universidad de Alaska. El trabajo de Watts y sus colaboradores -un "excelente estudio", según Mark Granovetter, sociólogo de la Universidad de Stanford- demuestra que Milgram tenía razón y que el mundo es un pañuelo. ¿Para qué puede servir, además de para no sorprendernos tanto de esos conocidos comunes que surgen en cualquier conversación con un desconocido? Entre otras cosas, para entender cómo la gente encuentra trabajos y cómo se difunden enfermedades.


DE CHIQUITO A NEWMAN, PASANDO POR MELANIE

Las estrechas conexiones entre actores por su participación en películas quedaron claras tras un artículo publicado en la revista 'Nature' en 1998. Los psicólogos Duncan Watts y Steve Strogatz ofrecían entonces una complicada explicación matemática a la hipótesis del 'mundo pequeño'. Utilizaban para ello la Base de Datos de Películas de Internet (IMDb). A partir de las fichas de los 225.000 actores que figuraban en la IMDb en abril de 1997, habían comprobado que, la mayoría de las veces, dos intérpretes cualquiera estaban separados entre sí por un máximo de cuatro eslabones.

La afirmación puede parecer extraordinaria, pero comprobar su veracidad está al alcance de cualquiera. En una página web de la Universidad de Virginia, queda claro que, en el universo del cine, casi todos están relacionados.

De los chistes de Chiquito de la Calzada a los ojos azules de Paul Newman sólo hay, por ejemplo, tres eslabones: Chiquito de la Calzada trabajó en 'El oro de Moscú' (2003) con Santiago Segura, quien compartió en 'Two Much' (1996) reparto con Melanie Griffith, actriz que acompañó a Paul Newman en 'Ni un pelo de tonto' (1994). Y ésa no es la única conexión entre ambos personajes: Newman trabajó en 'King: a filmed record...Montgomery to Memphis' (1970) con James Earl Jones, quien intervino en 'Conan, el bárbaro' (1982) junto a Nadiuska, actriz que participó en 'Brácula. Condemor II' (1997) con Chiquito de la Calzada.


Publicado originalmente en 'El Correo'.  - 02:19 - - Enlace permanente


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  • © Luis Alfonso Gámez, 2003.


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